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Cáncer temprano de próstata: preguntas y respuestas

Puntos clave

• La próstata es una glándula que forma parte del sistema reproductivo del hombre.

• El factor de riesgo más común de cáncer de próstata es la edad.

• El cáncer de próstata, por lo general, no presenta síntomas por varios años. Cuando éstos se presentan, la enfermedad puede haberse diseminado más allá de la próstata Los síntomas de cáncer de próstata también pueden surgir por causa de afecciones no cancerosas.

• Se pueden utilizar dos pruebas para detectar el cáncer de próstata en ausencia de cualquier síntoma: la prueba rectal digital y una prueba de sangre que se utiliza para detectar una sustancia producida por la próstata llamada antígeno prostático específico (PSA).

• El diagnóstico de cáncer de próstata solamente se puede confirmar por medio de una biopsia.

• El cáncer de próstata se caracteriza tanto por el grado como por la etapa.

• Existen tres opciones generalmente aceptadas para el tratamiento de los pacientes con cáncer localizado de próstata: prostatectomía radical, radioterapia y observación (también llamada espera vigilante).

El cáncer de próstata podría ser tratado con semillas de lino

 Las semillas de lino, ricas en ácidos grasos omega-3 y en componentes similares a la fibra denominados lignanos, son eficaces para detener el crecimiento del cáncer de próstata, según un estudio de la Universidad de Duke en Durham que se ha hecho público durante la reunión anual de la Sociedad Americana de Oncología Clínica en Chicago (Estados Unidos).

Los investigadores examinaron en su estudio los efectos de los suplementos de semillas de lino en hombres que iban a pasar por la resección de la próstata como tratamiento frente al cáncer. Los hombres tomaron 30 gramos diarios de semillas de lino durante una media de 30 días antes de la cirugía. Una vez que fueron extraídos los tumores, los investigadores observaron las células tumorales mediante el microscopio y determinaron la rapidez con la que las células cancerígenas se habían multiplicado.

Los hombres que tomaron semillas de lino, ya fuera en solitario o junto a una dieta baja en grasas, fueron comparados con aquellos asignados sólo a tomar una dieta de este tipo, así como con aquellos del grupo control que no cambiaron su dieta ni tomaron los suplementos de semillas de lino. Cada grupo estaba constituido por 40 hombres.

Una droga previene el cáncer de próstata

Los hombres que tomaron finasterida, un medicamento que afecta las concentraciones de hormona masculina, redujeron en cerca de un veinticinco por ciento su probabilidad de tener cáncer de próstata, comparados con quienes tomaron placebo, según los resultados de un estudio nacional divulgado hoy en línea por el New England Journal of Medicine.