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Hepatitis Viral C

La información contenida en Vistamedica está destinado exclusivamente a propósitos educativos, y no pretende ser ni será nunca un sustituto de consejo médico profesional, relativa a tu condición médica específica o pregunta. Siempre busca el consejo de tu médico o proveedor de salud para cualquier pregunta que puedas tener acerca de cualquier condición médica.

SIGNOS Y SÍNTOMAS El 80% de personas no muestra signos o síntomas.
ictericia
fatiga
orina oscura
dolor abdominal
pérdida del apetito
náusea
CAUSA
El virus de la hepatitis C (VHC)
EFECTOS A LARGO PLAZO
Infección crónica: 55-85% de las personas infectadas
Enfermedad hepática crónica: 70% de las personas infectadas en forma crónica
Muertes a causa de la enfermedad hepática crónica: 1%-5%
Indicador principal para el transplante de hígado
TRANSMISIÓN

Recomendaciones para hacerse la prueba basadas en el riesgo de infección con el VHC
Ocurre cuando la sangre de una persona infectada entran al cuerpo de una persona no infectada.
El VHC se contagia al compartir jeringuillas o equipo para calentar drogas al inyectarse drogas ilegales, al pincharse con una aguja usada en el trabajo o durante el parto, cuando el virus pasa de una madre infectada a su bebé.

Las personas en riesgo de infección por VHC también pueden estar en peligro de infección por el virus de la hepatitis B (VHB) o el VIH.

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Recomendaciones para hacerse la prueba basadas en el riesgo de infección por el VHC
PERSONAS RIESGO DE INFECCIÓN ¿SE RECOMIENDA HACERSE LA PRUEBA?
Usuarios de drogas inyectables Alto Sí
Personas que recibieron factores coagulantes producidos antes de 1987 Alto Sí
Pacientes de hemodiálisis Mediano Sí
Personas que recibieron sangre y/o órganos sólidos antes de 1992 Mediano Sí
Personas con problemas hepáticos no diagnosticados Mediano Sí
Bebés nacidos de madres infectadas Mediano Después de los 12-18 meses de edad
Profesionales de la salud y empleados de seguridad pública Bajo Sólo después de que se haya presentado la exposición
Personas que tienen relaciones sexuales con múltiples parejas Bajo No*
Personas que tienen relaciones sexuales con una pareja constante que está infectada Bajo No*

*Toda persona que quiera hacerse la prueba debe consultar antes con su médico.
PREVENCIÓN
No hay una vacuna disponible para prevenir la hepatitis C.
No se inyecte drogas. Si se inyecta drogas, deje de hacerlo y inscríbase en un programa de tratamiento. Si no puede dejar de hacerlo, nunca comparta agujas, jeringuillas, agua o equipo para calentar las drogas, y vacúnese contra la hepatitis A y la hepatitis B.
No comparta artículos de cuidado personal que puedan tener sangre (navajas, cepillos de dientes.)
Si usted es un trabajador de la salud o un empleado de seguridad pública, siempre siga las precauciones habituales de barrera, maneje con cuidado las agujas y otros artículos filosos y vacúnese contra la hepatitis B.
Tenga en cuenta los riesgos contra su salud si está pensando en hacerse un tatuaje o una perforación en el cuerpo. Se puede infectar si las herramientas tienen sangre de otra persona o si el artista o la persona que hace las perforaciones no sigue medidas higiénicas de salud.
El VHC puede contagiarse por relaciones sexuales pero esto es muy raro. Si está teniendo relaciones sexuales, pero no con una pareja constante, use condones de látex* correctamente cada vez que tenga relaciones sexuales para evitar la propagación de enfermedades de transmisión sexual. También debe vacunarse contra la hepatitis B.
Si es VHC positivo, no done sangre, órganos o tejidos.
TRATAMIENTO Y MANEJO MÉDICO

Hoja informativa de los Institutos Nacionales de Salud sobre el tratamiento de la enfermedad

Las personas infectadas con el VHC deben ser examinadas por el médico para determinar si tienen enfermedad del hígado.
El interferón y ribavirin son dos drogas aprobadas para el tratamiento de personas con hepatitis C crónica.
El interferón puede ser tomado solo o en combinación con ribavirin. La terapia combinada de interferón pegalitida y rivarin es actualmente el tratamiento de preferencia.
La terapia combinada puede eliminar el virus hasta en 5 de cada 10 personas para el genotipo 1 y hasta en 8 de 10 personas para los genotipos 2 y 3.
Tomar alcohol puede empeorarle su enfermedad del hígado.
TENDENCIAS Y ESTADÍSTICAS
El número de infecciones nuevas cada año ha disminuido de un promedio de 240,000 en la década de 1980 a casi 30,000 en el 2003.
La mayoría de las infecciones se deben a la utilización de drogas inyectadas ilegales.
Los casos asociados con transfusiones de sangre ocurrieron antes de que se establecieran mecanismos para examinar la sangre de los donantes; ahora ocurre en menos de una unidad por dos millones de unidades de sangre de tranfusión.
Se estima que unos 3.9 millones (1.8%) de estadounidenses han sido infectados con el VHC. De esa cifra, 2.7 millones sufren de infección crónica.
El riesgo de transmisión perinatal del VHC es 4%
Si está infectado al mismo tiempo con el VIH, el riesgo de infección perinatal es aproximadamente un 19%.
Fuente: www.cdc.gov

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