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El amor calma el dolor sin los efectos secundarios de los medicamentos

Un amor apasionado podría reemplazar a los analgésicos

La información contenida en Vistamedica está destinado exclusivamente a propósitos educativos, y no pretende ser ni será nunca un sustituto de consejo médico profesional, relativa a tu condición médica específica o pregunta. Siempre busca el consejo de tu médico o proveedor de salud para cualquier pregunta que puedas tener acerca de cualquier condición médica.

Los sentimientos de amor intenso, y apasionado pueden aliviar el dolor increíblemente eficaces, similares a los analgésicos o las drogas ilícitas tales como la cocaína, de acuerdo con un nuevo estudio de Stanford University School of Medicine.

“Cuando las personas están en esta fase apasionada, hay alteraciones significativas en su estado de ánimo que influyen en su experiencia del dolor,” dijo Sean Mackey, MD, PhD, jefe de la División de Manejo del Dolor, profesor asociado de anestesia y autor principal del estudio, que fue publicado en línea el 13 de octubre en PLoS ONE. “Estamos empezando a separar algunos de estos sistemas de recompensa en el cerebro y cómo influyen en el dolor Estos son muy profundos, viejos sistemas en nuestro cerebro, que involucran a la dopamina. Un neurotransmisor principal que influye en el estado de ánimo, la recompensa y la motivación”

Los científicos no están del todo listos para decir a los pacientes con dolor crónico que tiren los analgésicos y los reemplacen con una historia de amor apasionado, sino que la esperanza es que una mejor comprensión de estas vías neurales de recompensas que se obtienen provocado por el amor que puede llevar a nuevos métodos para producir alivio del dolor.

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“Resulta que las áreas del cerebro activadas por el amor intenso son las mismas áreas que el uso de drogas para reducir el dolor”, dijo Arthur Aron, PhD, profesor de psicología en la Universidad Estatal de Nueva York en Stony Brook y uno de los autores del estudio. Aron ha estado estudiando el amor durante 30 años. “Al pensar en tu amado, hay una activación intensa en el área de recompensa del cerebro – la misma zona que se ilumina cuando se toma cocaína, o cuando usted gana mucho dinero.”

El concepto para el estudio fue iniciado hace varios años en una conferencia de neurociencia cuando Aron, un experto en el estudio del amor, se reunió con Mackey, un experto en la investigación del dolor, y empezó a hablar.

“Arthur estaba hablando sobre el amor”, dijo Mackey. “Yo estaba hablando acerca del dolor. Se refería a los sistemas cerebrales involucrados en el amor. Yo estaba hablando de los sistemas cerebrales involucrados en el dolor. Nos dimos cuenta de que este sistema está superpuesto. Comenzamos a preguntarnos, ‘¿Es posible que los dos modulan uno al otro? ‘”

Después de la conferencia, Mackey regresó a Stanford y ha colaborado en la tesis post doctoral de Jarred Younger, PhD, ahora un profesor auxiliar de la anestesia, que también estaba intrigado con la idea. Juntos, los tres configuraron un estudio que implica el examen de las imágenes del cerebro de los estudiantes que decían estar “en esa primera fase de intenso amor.”

“Hemos publicado folletos en torno a la Universidad de Stanford y en unas horas ya había estudiantes de licenciatura a golpeando nuestra puerta”, dijo Mackey. Los volantes pidieron parejas que estaban en los primeros nueve meses de una relación romántica.

“Se trataba claramente de la forma más fácil estudiar el centro del dolor que Stanford ha tenido”, dijo Mackey. “Cuando estás enamorado se le quiere decir a todo el mundo sobre él.

“Intencionalmente se centró en esta primera fase de amor apasionado”, añadió. “En especial, no se busca de mayor duración, las fases más maduras de la relación. Queríamos a los sujetos que se sentían eufóricos, energéticos, obsesivamente pensando en su amada, deseando su presencia.

“Cuando el amor apasionado es descrito como éste, de alguna manera suena como una adicción. Pensamos, ‘Tal vez esto implica sistemas cerebrales similares como los implicados en las adicciones que están muy relacionados con la dopamina. La dopamina es el neurotransmisor en el cerebro que está íntimamente involucrado con buenas sensaciones. “

Los investigadores reclutaron a 15 estudiantes (ocho mujeres y siete hombres) para el estudio. A cada uno se les pide que traigan en las fotos de sus seres queridos y las fotos de un conocido igualmente atractivos. Los investigadores entonces iluminaban sucesivamente los cuadros ante los sujetos, mientras se calienta un estimulador térmico controlada por ordenador en la palma de su mano para causar dolor leve. Al mismo tiempo, sus cerebros fueron escaneados en una máquina funcional de resonancia magnética.

Los estudiantes también fueron probados para los niveles de alivio del dolor mientras se distrae con las tareas de asociación de palabras tales como: “Piense en los deportes que no tienen que ver con balones.” La evidencia científica ha demostrado en el pasado que la distracción hace aliviar el dolor, y los investigadores querían asegurarse de que el amor no es sólo trabaje como una distracción del dolor.

Los resultados mostraron que tanto el amor y la distracción igualmente reducieron el dolor, y en niveles mucho más altos al concentrarse en la foto del conocido atractivo, pero es interesante que los dos métodos de reducción del dolor utilizan lvías del cerebro muy diferentes.

“Con la prueba de la distracción, las vías cerebrales ue conducen al alivio del dolor eran en su mayoría cognitiva”, dijo Younger. “La reducción del dolor se asoció a las partes superiores corticales del cerebro. La analgesia amor-inducida es mucho más asociada a los centros de recompensa. Parece que involucran aspectos más primitivos del cerebro, la activación de las estructuras profundas que pueden bloquear el dolor a nivel espinal- similar a cómo funcionan los analgésicos opioides.

“Uno de los sitios claves para la analgesia inducida por el amor es el núcleo accumbens, un centro de recompensa clave para la adicción a los opiáceos, cocaína y otras drogas de abuso. La región le dice al cerebro lo que necesita seguir haciendo”, dijo Younger.

“Esto nos dice que usted no tiene que depender sólo de las drogas para aliviar el dolor”, dijo Aron. “La gente siente intensas recompensas sin los efectos secundarios de los medicamentos.”

Fuente: Eurekalert

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