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Cerebro adicto: los efectos de las drogas, el alcohol o internet

La mayoría de las conductas adictivas comienzan en la adolescencia

La adicción es un aprendizaje con recompensa que se hace patológico y acaba arruinando el proyecto de vida de la persona afectada y de quienes le rodean, según explica Natalia López Moratalla, catedrática de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de Navarra, España. En este proceso juegan un papel fundamental tanto la liberación de dopamina como nuestra memoria.

La dopamina es el neurotransmisor que procesa los estados de emoción positiva y que, por tanto, segregamos naturalmente ante el riesgo, la aventura o la curiosidad por lo desconocido. Circunstancias que provocan en nosotros un placer innato, mayor o menor según cada temperamento.

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El sexo frecuente protege la felicidad conyugal de los recién casados neuróticos

Las relaciones sexuales frecuentes mejoraron la felicidad de las parejas neuróticas

Las personas que son neuróticas a menudo tienen más dificultad en las relaciones y el matrimonio. Pero si los recién casados neuróticos tienen frecuentes relaciones sexuales, su satisfacción conyugal es tan alta que sus contrapartes menos neuróticos, según un estudio publicado en la edición de diciembre 2010 de Social Psychological and Personality Science (publicada por SAGE).

Neuroticismo es la tendencia a experimentar emociones negativas, y las personas que son altas en ella se molestan y se irritan con facilidad, cambian su estado de ánimo a menudo, y se preocupan con frecuencia. Las personas que puntúan alto en neuroticismo están menos satisfechas en las relaciones románticas, y cuando se casan son más propensas a divorciarse. “Los altos niveles de neuroticismo están más fuertemente asociadas a malos resultados civiles que cualquier otro factor de la personalidad de otros”, dijeron Michelle Russell y James McNulty de la Universidad de Tennessee, los autores del estudio.

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Efectos adictivos de la cafeína en los jóvenes

Las bebidas con cafeína en la adolescencia, ¿contribuyen al uso posterior de drogas?

La cafeína es una droga estimulante, aunque sea legal, y los adultos la usan ampliamente para animarse a sí mismos: ser “adictos” a la cafeína se considera perfectamente normal.

Pero que tan fuerte es el efecto de la cafeína en los niños y jóvenes que consumen una gran cantidad de refrescos? ¿Qué impacto agudo y crónico tiene el consumo de cafeína en su presión arterial, frecuencia cardíaca y temblor de las manos?

Además,  consumir bebidas con cafeína durante la adolescencia,  ¿contribuye a un uso posterior de drogas legales o ilegales?

Jennifer L. Temple, PhD, neurobióloga, profesora de ejercicio y ciencias de la nutrición en la Universidad de Buffalo y directora de su Laboratorio de Investigación en Nutrición y Salud, está buscando respuestas a estas tres preguntas a través de un estudio de 4-años, financiado con 800.000 dólares por los National Institutes of Health.

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El exceso de ejercicio puede ser adictivo, dice nuevo estudio

El ejercicio puede ser adictivo

Aunque el ejercicio es bueno para la salud, el ejercicio físico extremo puede ser adictivo. Las ratas a las que se les dio una droga que produce la retirada de adictos a la heroína fueron estudiadas después de correr en exceso en ruedas de ejercicio, de acuerdo con las nuevas investigaciones. Las ratas que corrían más duro tenían síntomas de abstinencia más graves.

Los científicos que realizaron el estudio razonan que si el ejercicio excesivo es adictivo, quizá, para sentirse bien, los adictos pueden realizar ejercicio moderado en lugar de usar drogas. Los resultados también arrojan luz sobre el trastorno potencialmente mortal llamado anorexia atlética, en la que el ejercicio para perder kilos se convierte en compulsivo como el consumo de drogas, lo que resulta en una mayor pérdida de peso.

Depresión, ansiedad e insomnio tienen un vínculo genético

Los genes que participan en el insomnio de los adolescentes también lo hacen en la depresión y la ansiedad, según un estudio de la Universidad de Pensilvania que se ha hecho público durante la reunión anual de las Sociedades Profesionales del Sueño Asociadas (SLEEP 2009) que se celebra en Westchester (Estados Unidos).

Según explica Phillip Gehrman, director del estudio, “los gemelos idénticos no tenían tasas elevadas de insomnio. Sin embargo, si uno de estos gemelos tenía insomnio, su hermano era más propenso al trastorno que si eran hermanos mellizos”.

En el trabajo se incluyeron datos de 749 pares de gemelos monocigóticos o idénticos y 687 pares de gemelos dicigóticos o mellizos de entre 8 y 17 años y de sus padres. La edad media de los chicos era de 11,9 años.

¿Qué es el trastorno bipolar?

¿QUÉ ES EL TRASTORNO BIPOLAR?

· El trastorno bipolar, antes conocido como “depresión maníaca”, es una enfermedad mental común grave.
· Es un tipo de “trastorno del humor” que produce cambios drásticos y graves de humor.
· Las personas con trastorno bipolar experimentan cambios de humor, pasando de períodos en los que están “a tope” del todo o eufóricos (los denominados episodios de “manía” o “episodios maníacos”), a períodos de tristeza y desesperanza (depresión), que se repiten de forma cíclica a menudo con períodos de humor normal (“eutimia”) entre ambos.
· El trastorno bipolar comienza de forma típica en la adolescencia tardía o edad adulta temprana (entre las edades de 15 y 24 años) y estos episodios de manía y depresión habitualmente se presentan recurrentemente durante toda la vida de la persona.
· El trastorno bipolar se confunde habitualmente con otras enfermedades, como la depresión y pueden transcurrir hasta diez años hasta que se diagnostica correctamente.1,2 Por consiguiente, las personas pueden padecer síntomas durante años antes de recibir un tratamiento adecuado.

La depresión podría estar vinculada a la aparición de osteoporosis

Un artículo publicado en la revista European Journal Psychotherapy and Psychosomatics revela que la asociación entre depresión y osteoporosis ha sido el tema de un gran número de estudios que han dado lugar a diversos descubrimientos.

Investigadores de la University of Melbourne (Australia), han analizod datos que sugieren que la baja densidad mineral ósea es un problema desproporcionadamente más prevalente entre las personas que sufren trastornos psiquiátricos.

Una molécula del cerebro puede ser clave en la adicción al alcohol

 Investigadores del Centro Médico de Veteranos de Portland en Estados Unidos han identificado un receptor molecular clave en el cerebro necesario para la adicción al alcohol. Los resultados del trabajo se publican esta semana en la edición digital de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

La sensibilización requiere cambios en los componentes neuronales. Una investigación previa ha descubierto que un componente llamado factor liberador de la corticotropina (CRF) es un agente clave en tales cambios que se producen con la sensibilización inducida por las drogas.

Los médicos de Atención Primaria, con mayor desgaste profesional, duermen peor

 Según los expertos, el burnout, o desgaste profesional, es considerado actualmente como uno de los riesgos psicosociales al que están expuestos los profesionales sanitarios. Así, un estudio publicado en la revista Journal of Psychosomatic Research analizó la prevalencia del insomnio y la calidad del sueño y su relación con el burnout en una muestra de médicos de Atención Primaria.

Las conclusiones muestran que las personas con alto desgaste profesional duermen peor. Antonio Vela, investigador principal del estudio, lo confirma: “los datos indican que existe una clara relación entre el burnout y las alteraciones de sueño”.

Los investigadores seleccionaron una muestra representativa compuesta por 240 médicos, 75 hombres y 165 mujeres, con una edad media de 41,9 años. Los facultativos, que fueron divididos en dos grupos en función de su grado de desgaste (alto-burnout y bajo-burnout), pertenecían a 70 centros de Atención Primaria de la Comunidad de Madrid.

El trabajo mostró que el 18,8 por ciento del total de la muestra cumplió los criterios diagnósticos de insomnio del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM – IV), con una mayor prevalencia entre los médicos con altos niveles de burnout (21,1 por ciento), comparados con aquellos que presentaban bajos niveles de desgaste (6,9 por ciento).

Los efectos perjudiciales de la marihuana incluyen el riesgo de ataques cardiacos e ictus además del deterioro del aprendizaje y la memoria

Los efectos perjudiciales a largo plazo de la marihuana incluyen el riesgo de ataques cardiacos e ictus además del deterioro del aprendizaje y la memoria, según un estudio del Instituto Nacional de Drogas de Abuso en Baltimore (Estados Unidos) que se publica en la edición digital de la revista ‘Molecular Psychiatry‘. Los expertos creen que el componente activo de la marihuana, llamado delta-9-tetrahidrocannabinol (TCH) ejerce estos efectos al unirse a los receptores cannabinoides localizados en varios tipos de células de distintos órganos.

Los científicos han descubierto receptores cannabinoides en muchos órganos, incluidos cerebro, corazón, hígado, riñón y bazo. En el estudio, los investigadores examinaron si el consumo persistente de marihuana a cantidades altas podría estar asociado con cambios en las proteínas de la sangre para analizar si las anomalías en estas proteínas identificadas podrían estar asociadas a otros efectos secundarios de la marihuana.