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Cerebro adicto: los efectos de las drogas, el alcohol o internet

La mayoría de las conductas adictivas comienzan en la adolescencia

La adicción es un aprendizaje con recompensa que se hace patológico y acaba arruinando el proyecto de vida de la persona afectada y de quienes le rodean, según explica Natalia López Moratalla, catedrática de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de Navarra, España. En este proceso juegan un papel fundamental tanto la liberación de dopamina como nuestra memoria.

La dopamina es el neurotransmisor que procesa los estados de emoción positiva y que, por tanto, segregamos naturalmente ante el riesgo, la aventura o la curiosidad por lo desconocido. Circunstancias que provocan en nosotros un placer innato, mayor o menor según cada temperamento.

Un amor apasionado podría reemplazar a los analgésicos

El amor calma el dolor sin los efectos secundarios de los medicamentos

Los sentimientos de amor intenso, y apasionado pueden aliviar el dolor increíblemente eficaces, similares a los analgésicos o las drogas ilícitas tales como la cocaína, de acuerdo con un nuevo estudio de Stanford University School of Medicine.

“Cuando las personas están en esta fase apasionada, hay alteraciones significativas en su estado de ánimo que influyen en su experiencia del dolor,” dijo Sean Mackey, MD, PhD, jefe de la División de Manejo del Dolor, profesor asociado de anestesia y autor principal del estudio, que fue publicado en línea el 13 de octubre en PLoS ONE. “Estamos empezando a separar algunos de estos sistemas de recompensa en el cerebro y cómo influyen en el dolor Estos son muy profundos, viejos sistemas en nuestro cerebro, que involucran a la dopamina. Un neurotransmisor principal que influye en el estado de ánimo, la recompensa y la motivación”

El colesterol es necesario para el desarrollo cerebral

El colesterol es necesario para el desarrollo cerebral

Un derivado del colesterol es necesario para la formación de las células del cerebro, según un estudio de la universidad médica sueca Karolinska Institutet. Los resultados, que se publican en la revista Cell Stem Cell 1, pueden ayudar a los científicos a cultivar células productoras de dopamina fuera del cuerpo.

El estudio fue dirigido por el profesor Ernest Arenas y demuestra que la formación de neuronas productoras de dopamina durante el desarrollo cerebral en los ratones depende de la activación de un receptor específico en el cerebro de una forma oxidada de colesterol llamados oxysterol. Las células nerviosas productoras de dopamina, desempeñan un papel importante en muchas funciones del cerebro y en los procesos, de las habilidades motoras de los sistemas de recompensa y la dependencia. Son también el tipo de célula que muere en la enfermedad de Parkinson.