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El radón en las viviendas: Un factor de riesgo para el cáncer de pulmón

el radón es la segunda causa de cáncer de pulmón después de fumar

Alrededor de 1900 muertes por cáncer de pulmón por año en Alemania se debe al radón en los edificios residenciales. Esta fue la conclusión alcanzada en la edición actual del Deutsches Ärzteblatt Internacional por Klaus Schmid de la Universidad de Erlangen-Nuremberg y sus coautores (Dtsch Arztebl Int 2010; 107 (11): 181-6).

Los autores basan su evaluación sobre los resultados de los estudios pertinentes, las directrices S1 recientemente publicadas de la Sociedad Alemana de Medicina Ocupacional y Ambiental y una publicación actual de la Comisión Alemana de Protección Radiológica. Estos indican que el radón en los edificios residenciales hace una importante contribución a la exposición radiológica de la población en general. Mediciones en las áreas residenciales, encontraron niveles de radiación de radón de más de 100 Bq/m3 en el 36% de los casos y más de 200 Bq/m3 en el 18% de los casos. Esta cifra se compara con el rango de 1 a 15 Bq/m3 encontrados para la concentración de radón en el aire exterior en Alemania.

Una prueba de orina identifica a fumadores con riesgo de cáncer de pulmón

Una prueba de orina identifica a fumadores con riesgo de cáncer de pulmón

Una prueba de orina podría indicar el riesgo de cáncer de pulmón en los fumadores, según un estudio de la Universidad de Minnesota que se ha presentado en la reunión anual de la Asociación Americana de Investigación del Cáncer que se celebra en Denver (Estados Unidos). Los investigadores podrían haber desvelado por qué el cáncer de pulmón afecta a algunos fumadores y a otros no.

Según explica Jian-Min Yuan, coautor del estudio, “un historial de tabaquismo siempre se ha considerado un indicador del cáncer de pulmón pero esto no es muy exacto en realidad. El tabaquismo aumenta el riesgo pero la cuestión es por qué afecta a algunas personas y a otras no”.

Tipos de cáncer: El cáncer de pulmón de células no pequeñas

Los pulmones incorporan oxígeno en el cuerpo cuando se inhala y eliminan dióxido de carbono, un producto de desecho de las células del cuerpo, cuando se exhala. Cada pulmón tiene secciones denominadas lóbulos. El pulmón izquierdo tiene dos lóbulos. El pulmón derecho, que es levemente más grande, tiene tres lóbulos. Dos conductos llamados bronquios comunican la tráquea con los pulmones derecho e izquierdo. En algunas ocasiones, los bronquios se ven afectados por el cáncer de pulmón. El interior de los pulmones está compuesto por unos sacos diminutos de aire llamados alvéolos y unos tubos pequeños llamados bronquiolos.

La pleura, una membrana delgada, cubre la superficie exterior de cada pulmón y reviste el interior de la cavidad torácica. Esto crea una bolsa llamada cavidad pleural. Normalmente, la cavidad pleural contiene una pequeña cantidad de líquido que ayuda a que los pulmones se muevan sin tropiezos dentro del pecho cuando se respira.