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Preguntas y respuestas frecuentes sobre el HPV

¿Qué es el virus del papiloma humano?

El virus del papiloma humano, que infecta preferentemente la piel y las mucosas genitales, es el causante de lesiones benignas, las verrugas o condilomas y de lesiones precancerosas y cánceres, siendo la neoplasia de cérvix la más frecuente. Se trata en realidad de un grupo de más de 100 virus, que se diferencian por la estructura de su ADN. El tipo de ADN del VPH determina sus propiedades genéticas, y es responsable de la distinta patología que ocasionan. Los tipos de VPH que causan lesiones benignas (6, 11 y otros), se conocen como virus de bajo riesgo oncogénico (VPH-BR). Los tipos que causan lesiones premalignas y cánceres (16, 18 y otros), se conocen como virus de alto riesgo oncogénico (VPHAR). La prevalencia de la infección por VPH en España se estima entre el 3 y el 6% de la población, siendo una de las más bajas de Europa.

¿Qué es la infección genital por VPH?

El virus del papiloma humano es el nombre que se le da a un grupo de virus que incluye más de 100 tipos o cepas diferentes. Más de 30 de estos virus son transmitidos sexualmente y pueden infectar el área genital de hombres y mujeres, que incluyen la piel del pene, la vulva (área fuera de la vagina) o el ano y los revestimientos de la vagina, el cuello uterino o el recto. La mayoría de las personas que quedan infectadas por VPH no presentarán síntomas y la infección desaparecerá por sí sola.

Algunos tipos de estos virus son llamados de “alto riesgo” y pueden revelar resultados anormales en las pruebas de Papanicolaou. Estos virus también pueden provocar cáncer de cuello uterino, de vulva, de vagina, de ano o de pene. Otros tipos de virus son llamados de “bajo riesgo” y pueden arrojar resultados con anormalidades leves en las pruebas de Papanicolaou o causar verrugas genitales. Las verrugas genitales son abultamientos o crecimientos únicos o múltiples que aparecen en el área genital y en ciertas ocasiones tienen forma de coliflor.

¿Por qué es importante saber acerca del VPH?

Infección genital por el VPH

Actualmente, la infección genital causada por el virus del papiloma humano (VPH) es la infección de transmisión sexual (ITS) más común en los Estados Unidos. Más de la mitad de las mujeres y los hombres sexualmente activos son infectados por el VPH en algún momento de sus vidas.

La vacuna del VPH no debería ser utilizada en mujeres ya infectadas por el virus

La vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) no acelera la disminución del virus y no debe ser utilizada para tratar la infección, según un estudio del Instituto Nacional del Cáncer en Bethesda (Estados Unidos) que se publica en la revista ‘Journal of the American Medical Association’ (JAMA).