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Status social influye en estructura nerviosa

La información contenida en Vistamedica está destinado exclusivamente a propósitos educativos, y no pretende ser ni será nunca un sustituto de consejo médico profesional, relativa a tu condición médica específica o pregunta. Siempre busca el consejo de tu médico o proveedor de salud para cualquier pregunta que puedas tener acerca de cualquier condición médica.

Las ratas dominantes tienen más nuevas células nerviosas en una región dominante del cerebro que sus subordinados, revela un estudio.

El hayazgo hace alusión que las jerarquías sociales pueden influenciar la estructura del cerebro, despierta el interes sobre el uso de las pruebas animales estándares de investigación del comportamiento en laboratorio.

Yevgenia Kozorovitskiy y Elizabeth Gould de la universidad de Princeton, Nueva Jersey, estudió los cerebros de alrededor 40 ratas que habían sido dejadas a las jerarquías sociales de la forma en un ajuste semi-natural. Sus resultados se publican en Neuroscience.

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En cada experimento, colocaron a cuatro varones y a dos hembras dentro de una caja grande que abarcaba un enredo subterráneo de madriguera y compartimientos y un área de alimentación arriba. En el plazo de tres días, los varones habían establecido su orden: un líder agresivo que atrajo a las hembras y a tres subordinados defensivos.

Dos semanas más adelante, en los animales del alto-estado se encontraron con alrededor de 30% más neuronas en su hipocampo, una región del cerebro implicada en aprender y memoria, que ellos tenían antes.

Las neuronas en esta área se reciclan constantemente, dice Kozorovitskiy. Alrededor 9.000 nuevas células del nervio se llevan cada día, pero la mayoría dentro de una semana. En los animales dominantes, sin embargo, las nuevas células sobreviven más tiempo.

Aunque su función exacta es desconocida, se piensa que estas neuronas adicionales podrían ayudar a los animales a adaptarse a su posición de energía. Si el mismo fenómeno ocurre en seres humanos no se sabe.

Otros factores, por ejemplo ejercicio y el enriquecimiento ambiental, acciona la producción de las nuevas células del nervio en la misma área. “estas células son responsivas a las condiciones ambientales,”dice el neurólogo Tracey Shors de Rutgers, la universidad del estado de Nueva-Jersey.

La rata que Kozorovitskiy y Gould utilizaron es normalmente pasiva, y no forma jerarquías de dominación cuando está contenida en jaulas estándares de laboratorio sin los túneles.

Aunque los investigadores habían esperado que colocando los animales adentro de madrigueras les animarían a que formaran jerarquías, fueron sorprendidos al ver la estructura social de los animales tan rápidamente, con una abundancia de diferencias individuales en el comportamiento que apareció dentro de días.

Kozorovitskiy sugiere que eso que se estudie ratas adentro de madrigueras sea probable de ser mucho más relevante a entender el comportamiento humano que las pruebas realizadas en jaulas estándares.

la “cubierta estándar del laboratorio puede suprimir variabilidad individual,” el comportamiento que puede ser diferente de ése que observaría en la naturaleza.”

La mayoría de los protocolos de laboratorio suprimen las diferencias individuales entre los animales de prueba. Pero muchos investigadores ahora se están moviendo hacia las pruebas que realzan el comportamiento individual. Estos modelos deben ser más relevantes a la enfermedad humana.

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