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La obesidad aumenta el riesgo de cáncer

La obesidad aumenta el riesgo de cáncer, y he aquí cómo

La información contenida en Vistamedica está destinado exclusivamente a propósitos educativos, y no pretende ser ni será nunca un sustituto de consejo médico profesional, relativa a tu condición médica específica o pregunta. Siempre busca el consejo de tu médico o proveedor de salud para cualquier pregunta que puedas tener acerca de cualquier condición médica.

La obesidad viene con un montón de riesgos para la salud, pero hay uno que tal vez no sea tan bien conocida: un mayor riesgo de desarrollar cáncer, y especialmente ciertos tipos de cáncer, como el cáncer de hígado. Ahora, un grupo de investigadores informan en la edición del 22 de enero de la revista Cell, una publicación de Cell Press, han confirmado en ratones que la obesidad en efecto, actúa como un promotor de  tumor “bona fide “. También tienen una buena prueba para explicar lo que sucede.

“Los médicos siempre se preocupan por nuestro peso, pero la atención se centra a menudo en la enfermedad cardiovascular y diabetes tipo 2, los cuales se pueden gestionar muy bien con los medicamentos existentes”, dijo Michael Karin de la Universidad de California en San Diego. “Sin embargo, también debe preocuparse por el riesgo elevado de cáncer. Si podemos reducir las muertes por cáncer por hasta 90.000 por año, que es un montón de gente – una gran cantidad de vidas”.

El equipo de Karin muestra que el cáncer de hígado es fomentado por el estado inflamatorio crónico que va con la obesidad, y en particular dos factores inflamatorios conocidos. Los resultados sugieren que los fármacos antiinflamatorios que ya han sido tomados por millones de personas por enfermedades como la artritis reumatoide y enfermedad de Crohn también pueden reducir el riesgo de cáncer en aquellos con alto riesgo debido a la obesidad y quizás otros factores también, dijo Karin.

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Los estudios epidemiológicos anteriores mostraron que las personas obesas tienen cerca de un aumento de 1,5 veces en el riesgo de cáncer en general. Que no necesariamente puede sonar como mucho, dijo Karin, pero esto equivale a cerca de 90.000 muertes adicionales por cáncer por año en los Estados Unidos solamente. Cuando se trata de cáncer de hígado, el estudio mostró que las personas obesas tienen 4,5 veces más riesgo.

Habida cuenta de la aparente relación entre la obesidad y el cáncer de hígado, en particular, el equipo de Karin decidió investigar en ratones propensos a desarrollar carcinoma hepatocelular (HCC). Los ratones suelen tener HCC, ya sea por la exposición a carcinógenos químicos, conocidos como DEN, cuando se trata a las dos semanas de edad, o por la exposición al mismo agente carcinógeno en tres meses de edad, seguido por el promotor químico tumoral fenobarbital.

En el nuevo estudio, los investigadores dieron DEN a ratones  de dos semanas de edad y los dividieron en dos grupos  uno alimentado con una dieta normal, relativamente baja en grasa y los otros alimentados con alto contenido de grasa. “Es evidente que los ratones de la dieta alta en grasas desarrollaron más cáncer de hígado “, dijo Karin.

A fin de confirmar el vínculo, se dio DEN a ratones de dos semanas de edad que fueron alimentados con una dieta normal, pero llevaban un gen que les hacía propensos a la obesidad. Los ratones también desarrollaron más cánceres de hígado, la evidencia de que no era la dieta alta en grasas que llevó al cáncer, sino más bien algo sobre el estado de los animales obesos.

Pero Karin dijo que tal vez la mayor sorpresa llegó en los estudios de ratones con una dieta alta en grasas que se les dio DEN a mayor edad, cuando tenían tres meses de edad. Normalmente, los ratones en la dieta estándar, dado el químico que a esa edad en realidad no desarrollan cáncer de hígado, a menos que la exposición a DEN es seguida con fenobarbital, explicó Karin. Sin embargo, los ratones obesos desarrollaron la enfermedad sin el impulso adicional.

“Esperábamos ver más cáncer en nuestros primeros experimentos, pero se sorprendieron al ver aquí que sólo los ratones que eran obesos desarrollaron el cáncer”, dijo Karin. “La obesidad parece ser tan fuerte como el fenobarbital, se puede concluir, por lo menos en ratones, que la obesidad es un promotor real de tumores”.

Su equipo fue capaz de rastrear el origen de un efecto promotor tumor de la obesidad en un aumento de dos factores antiinflamatorios conocidos como IL-6 y TNF. Los ratones obesos que carecían ya sea el receptor de TNF o IL-6 no muestran el mismo aumento en el cáncer de hígado.

Estos tratamientos también llevaron a los ratones a acumular menos grasa en el hígado, dijo. “Todavía engordaron, pero la distribución de la grasa fue diferente”, dijo. “La grasa va a otros lugares, pero no al hígado”.

Karin sugiere que se deben hacer  estudios clínicos en personas que ya están tomando medicamentos anti-TNF, para averiguar si sus hígados son menos grasos y libres de cáncer.

Fuente: Eurekalert

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