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Primera vacuna de ingeniería genética contra la malaria se probará en humanos

Plasmodium falciparum

Científicos del Instituto Walter y Eliza Hall han creado una cepa del parásito de la malaria debilitada que será utilizado como una vacuna viva contra la enfermedad. La vacuna, desarrollada en colaboración con investigadores de los EE.UU., Japón y Canadá, será probada en seres humanos a comienzos del año próximo.

La malaria mata a más de un millón de personas cada año y destruye – a través de la muerte prematura y la discapacidad – el equivalente de al menos 35 millones de años de vida humana productiva saludable cada año.

El profesor Alan Cowman, jefe del instituto de la División de Infección e Inmunidad, dijo que en el desarrollo de la vacuna, el equipo de investigación ha suprimido dos de los principales genes en el parásito Plasmodium falciparum – que causa la forma más letal de la malaria en seres humanos. Al eliminar los genes el parásito de la malaria se detiene durante su fase de infección del hígado, impidiendo que se propague en la sangre donde puede causar una enfermedad severa y muerte.

Escasea tratamiento antimalárico

GINEBRA — Todo indica que el fuerte incremento de la demanda de artemetero-lumefantrina va a provocar una escasez de este tratamiento antimalárico combinado basado en la artemisinina (TCA), y que esa situación puede prolongarse como mínimo hasta marzo de 2005. El TCA es actualmente uno de los medicamentos más eficaces disponibles para tratar la malaria por falciparum, que es la forma más mortífera de la enfermedad.

Nueva droga contra la malaria

Después más que una década de investigación, los científicos creen que han logrado una línea de defensa contra el parásito cada vez más resistente a las drogas de la malaria. Los resultados sugieren que la droga, la cuál se incorporó recientemente en ensayos clínicos en Gran Bretaña, podía revolucionar el tratamiento de la enfermedad.