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los adultos sanos pueden necesitar menos sueño a medida que envejecen

Estudio sugiere que los adultos sanos pueden necesitar menos sueño a medida que envejecen

La información contenida en Vistamedica está destinado exclusivamente a propósitos educativos, y no pretende ser ni será nunca un sustituto de consejo médico profesional, relativa a tu condición médica específica o pregunta. Siempre busca el consejo de tu médico o proveedor de salud para cualquier pregunta que puedas tener acerca de cualquier condición médica.

Un estudio publicado en la edición del 1 de febrero de la revista SLEEP sugiere que los adultos mayores sanos, sin trastornos del sueño puede esperar a tener una reducción en la “necesidad de sueño” y tener menos sueño durante el día que los adultos jóvenes sanos.

Los resultados muestran que durante una noche de ocho horas en la cama, el tiempo de sueño total disminuyó de manera significativa y progresivamente con la edad. Los adultos mayores dormían unos 20 minutos menos que los adultos de mediana edad, que dormían 23 minutos menos que los adultos jóvenes. El número de despertares y la cantidad de tiempo despierto después del comienzo del sueño inicial aumentó significativamente con la edad y la cantidad de tiempo con sueño profundo, el  sueño de onda lenta disminuyó en todos los grupos de mayor edad. Sin embargo, aun con estas disminuciones en el tiempo de sueño, la intensidad y la continuidad, los adultos mayores muestran menos subjetiva y objetiva propensión al sueño durante el día que los adultos jóvenes.

Además, dos noches adicionales que impliquen la interrupción experimental de ondas lentas del sueño condujo a una respuesta similar en todos los grupos de edad. El aumento de la propensión al sueño durante el día y sueño de onda lenta se recuperó durante una noche de sueño reparador. Según los autores, esto sugiere que la falta de sueño durante el día en la presencia de un deterioro de la calidad del sueño relacionado a la edad no puede atribuirse a la falta de respuesta a las variaciones en la presión del sueño homeostático. En su lugar, el envejecimiento saludable parece estar asociado con reducciones en la duración del sueño y la profundidad necesaria para mantener el estado de alerta durante el día.

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“Nuestros hallazgos reafirman la teoría de que no es normal para las personas mayores a tengan sueño durante el día”, dijo el investigador principal Derk-Jan Dijk, PhD, profesor de fisiología del sueño en la Universidad de Surrey, en el Reino Unido “Si eres joven o viejo, si estás con sueño durante el día, o no duermes lo suficiente o es que puedes sufrir de un trastorno del sueño. ”

El estudio se realizó en el Centro de Investigación Clínica de la Universidad de Surrey y participaron 110 adultos sanos, sin alteraciones del sueño o alteraciones del sueño, 44 eran jóvenes (20 a 30 años), 35 eran de mediana edad (40 a 55 años) y 31 eran los adultos mayores (66 a 83 años). Después de una prueba de referencia de ocho horas de sueño, los sujetos fueron asignados aleatoriamente a dos noches, con o sin selectiva interrupción del sueño de onda lenta por estímulos acústicos, seguido de una noche de recuperación. Sueño de la noche se evaluó mediante polisomnografía, mientras que la propensión al sueño se evaluó utilizando el Test de latencia múltiple del sueño (MSLT) y la Escala de Somnolencia Karolinska.

Los autores observaron que la causa de la reducción en el sueño de onda lenta y la necesidad de sueño relacionada a la edad aún debe ser establecida. Los factores relacionados podrían incluir alteraciones en las hormonas reproductivas o cambios en el cerebro. Añadieron que el estudio no abordó la propensión al sueño durante las horas de la tarde, cuando es posible que los adultos mayores pueden ser más somnolientos que de los adultos jóvenes.

Según los autores, el estudio también tiene implicaciones para el tratamiento del insomnio en los adultos mayores, que pueden no ser conscientes de su necesidad de sueño reducido. Por lo tanto, la restricción del sueño, que conduce al aumento de la presión homeostática del sueño, puede ser una terapia de comportamiento exitosa para el insomnio en personas mayores sanas.
Fuente: Eurekalert

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