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Lucha sin tregua contra los virus

Los virus son los culpables de las mayores pandemias y siguen poniendo en jaque a los científicos

Ni la bomba más devastadora ni el ejército más sanguinario han conseguido causar tantas bajas en la sociedad como este microorganismo: el virus. Ellos han sido los culpables de las mayores pandemias de la historia y hoy día siguen poniendo en jaque a científicos de todo el mundo.

“Ha llegado el momento de cerrar el libro de las enfermedades infecciosas”, declaraba William H. Stweart, director nacional de Salud de EE UU, en 1969, satisfecho tras los progresos hechos ante la viruela y el sarampión. Nada más lejos de realidad. Las enfermedades por virus han ocasionado, desde entonces, grandes debacles en la historia de la humanidad.

Hasta el momento, el sida, la gripe, la poliomielitis o la fiebre aftosa no han sido erradicadas. “Tenemos grandes desafíos por delante pero la ciencia ha logrado grandes victorias”, afirmaba esperanzado Federico Mayor Zaragoza, presidente del Consejo Científico de la Fundación Ramón Areces, durante la inauguración del ciclo Las grandes epidemias producidas por virus, organizado esta semana por la institución.

Las vacunas contra el VPH pueden reducir una amplia gama de enfermedades genitales

Las vacunas contra el VPH pueden reducir una amplia gama de enfermedades genitales

La vacunación de  adolescentes y mujeres jóvenes contra el virus del papiloma humano (VPH), puede resultar en una reducción rápida de las verrugas genitales, anomalías de las células del cuello uterino, y procedimientos diagnósticos y terapéuticos, informan los investigadores en un nuevo estudio publicado en línea 5 de febrero en la revista del Nacional Cancer Institute. Algunas de estas anomalías genitales son precursores de cánceres cervicales, vulvares y vaginales.

Este estudio se realizó para determinar si la administración de la vacuna contra el VPH reduce el riesgo de neoplasia intraepitelial cervical (NIC), un precursor del cáncer cervical, lesiones anogenitales externas y vaginales (o lesiones genitales externos) de cualquier grado de gravedad; anomalías en las pruebas de Papanicolaou; y procedimientos tales como la colposcopia y el tratamiento definitivo o la extirpación de las lesiones.

Expertos advierten que las vacunas para prevenir la enfermedad por rotavirus en los lactantes es un tema prioritario para la OMS

La gastroenteritis aguda en niños pequeños sigue siendo un grave problema de salud en todo el mundo independientemente del nivel económico y social de la zona en la que se origine. Su causa más frecuente es el rotavirus, que produce 138 millones de episodios de gastroenteritis aguda al año en menores de 5 años en el mundo y que causa entre 500.000 y 700.000 muertes anuales, es decir, cada minuto fallece un niño en el mundo por enfermedad o por complicaciones debidas al rotavirus. En Europa, se estima que anualmente se producen 3,6 millones de episodios de gastroenteritis por rotavirus entre los 23,6 millones de niños menores de cinco años, y que esta enfermedad causa hasta el 58 por ciento de las hospitalizaciones por diarrea y vómitos en este grupo de edad.